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佛教安葬方式之一“坐缸”

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  • 发表于2019-09-10 09:53:21   阅读次数:
  •   近几年,各地纷纷出现某位法师去世后坐缸数年而成就不坏肉身的报道,似乎坐缸成为肉身不坏的必备条件或代名词,致使很多佛教信徒也特别热衷于坐缸,把坐缸看成佛教传统及检验修行成果的手段,故有必要就此问题作一厘清,以正视听。

      坐缸一词,并非是一个佛教本有名相,而是一个集合名词,即坐化与缸葬的合称。所谓坐化,是指一个修行有所成就之人,能够于临终之时,端然坐直而至命终,故又称坐亡或坐逝。坐化之所以能够体现出一个人的境界不同于凡俗,主要体现在两个方面:其一,就是临终时的姿势是坐着,而一般人都是躺着的;其二,就是表明无疾而终,临终时没有痛苦。所以,在很多佛教史传中,对于坐化之人的临终状态,多有奄然、恬然、怡然、无疾等描述,但并无坐化之后将尸体安放于何种容器中之记述,且对于坐化后之遗体一般予以火化。

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      所谓缸葬,又称瓮棺葬,是指将尸体放入一种陶制容器中予以安葬。这种丧葬习俗可以追溯到距今约5000—7000年的仰韶文化时期,因为该时期的彩陶工艺十分发达。现今出土的瓮棺,大多是两个瓮对接合扣起来,且在两个瓮底都有一个小孔,意谓便于死者灵魂出入。所以说,这种缸葬文化早在佛教传入中国之前,就已经在黄河流域流行了。

      佛教僧俗将坐化与缸葬结合起来,最早出现于明代。明代明河法师所著的《补续高僧传》卷十六中有云:季善,祖凤阳人……示寂后,真身覆以缸龛,藏天真石洞中。此处记载的即是将尸体装于缸中进行安置,是典型的缸葬。

      不过,后世僧人选择坐缸,主要目的是为了成就所谓的肉身不坏。佛教对肉身不坏之追求,最早源于释迦牟尼佛在世之时。根据经典记载,释迦牟尼佛临终之时,曾嘱咐其弟子摩诃迦叶持佛衣钵入定,保持肉身不坏,等待弥勒菩萨降世成佛,度化众生。佛教传入中国之后,魏、晋、南北朝、隋、唐多有肉身不坏之记载。而对于肉身之安置,最初大都放于山中石洞或石室中,并无特别处理和供奉。

      有关将肉身不坏与坐缸相结合的记载,最早见于清代。清咫观《修西闻见录》卷六有记载:江阴某甲以技自食,碌碌也。遇西园道人,方以净土书四散劝人。某闻风而起,遂半日治生,半日行持,路中亦佛声不绝。忽一日谓人:‘吾七日后往西。’遂精进一室,饮水,称佛名。及期坐逝,同人置缸中。三年后,启缸视之,全身不朽。

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      当前,一些佛教弟子执著坐缸,或是认为坐缸乃是一个人修行境界高低之体现,究其根源,当为两方面因素所导致:

      其一,坐缸不同于一般丧葬形式。因为按照中国几千年的传统,是以土葬作为基本丧葬形式的。土葬一般要用棺材来盛放尸体,棺材是方的,尸体是躺在棺材里面的。而坐缸,缸是圆的,尸体是坐在缸里面的。这显然就与世俗人的葬法不同,似乎就凸显了佛教的超凡脱俗。

      其二,坐缸可以成就肉身。从明末清初至近代,有关以坐缸形式而成就不坏肉身的记载很多。甚至有些人专以装缸制作肉身为职业,并将技艺世代相传,直至今日。在死者坐缸之时,大都要以木炭、石灰填满尸体周身,并将缸密封放置。待开缸之时,又将尸体摆放成型,清理刷漆,修整眉目,贴金成像。这与古人在自然状态下自然坐化而成就不坏肉身已经大相径庭了。

      唐代义净法师翻译的《根本说一切有部毗奈耶杂事》卷十八中有记载:刍白佛:‘佛言:刍身死应为供养。刍不知云何供养?’佛言:‘应可焚烧。’具寿邬波离请世尊曰:‘如佛所说,于此身中有八万户虫,如何得烧?’佛言:‘此诸虫类,人生随生,若死随死,此无有过。身有疮者,观察无虫,方可烧殡。’‘欲烧殡时,无柴可得?’佛言:‘可弃河中。若无河者,穿地埋之。’释迦牟尼佛逝世后,其遗体就是被火化的,最终体现佛教无常的精神。

      综上可知,坐缸本不是佛教本有的葬法,乃是佛教传入中国后世俗化的表现。当代佛教徒当以释迦牟尼佛当年的毗荼示现为标准,不要执著于坐缸。(王孺童)

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